Selama beberapa tahun terakhir, Seni Bela Diri Campuran (MMA) telah meningkat pesat dan merupakan olahraga dengan pertumbuhan tercepat di dunia. Juga, MMA telah mulai menelan tinju dan gulat menjadi olahraga pertarungan yang menentukan. Namun ini bukan alasan untuk ekspansi olahraga untuk menunjukkan tanda-tanda melambat.

UFC adalah organisasi dominan di dunia sabung ayam online MMA, dan persaingannya telah berkurang sejak akuisisi Pride, WEC, dan Strikeforce. UFC juga memperluas pasarnya secara internasional untuk membawa olahraga ini ke orang lain di seluruh dunia. Meskipun kita melihat semakin banyak penggemar olahraga, beberapa penggemar merendahkan olahraga pada saat yang sama.

Pertama, MMA mencakup banyak gaya seni bela diri termasuk Jiu-Jitsu, Muay Thai, Gulat, Tinju, dan banyak lagi. Fans yang tidak mengerti gaya yang berbeda mulai “mencemooh” karena para petarung tidak selalu saling mengalahkan sepanjang pertarungan. Ini adalah tugas pemirsa untuk memahami bahwa seni bela diri, adalah bentuk seni, dan Brazilian Jiu-Jitsu adalah metode yang sangat taktis untuk bergulat dan menyerahkan lawan. Dapat dimengerti bahwa gulat dapat membuat pertarungan menjadi membosankan, tetapi para penggemar seharusnya tidak mengharapkan setiap pertarungan menjadi perkelahian.

Kedua, penggemar MMA merusak reputasi olahraga dengan berkelahi di tribun. Ketika saya menghadiri acara bersejarah di Toronto (UFC 129), penggemar mulai berkelahi dan yang lain akan menyemangati mereka. MMA tidak terkait dengan perkelahian di bar, dan penggemar mengizinkan media untuk menggambarkan olahraga itu sebagai sabung ayam manusia.

Dan terakhir, para penggemar sangat amatir dalam hal sorakan yang sebenarnya. Saat menonton pertandingan sepak bola, atau pertandingan sepak bola, para penggemar bersorak, bernyanyi, dan menciptakan suasana yang menyatukan para penggemar di belakang tim mereka. Ketika datang ke MMA, penggemar biasanya kesulitan menciptakan lingkungan itu. Satu-satunya waktu mereka mampu melakukannya adalah selama UFC 124 di Montreal. Ketika UFC bertandang ke Inggris, para petarung Inggris biasanya dipilih untuk bertarung, dan tentu saja para penggemar Inggris akan menyemangati mereka karena itu melambangkan kebanggaan nasional. Tidak adil untuk “mengecewakan” lawan hanya karena mereka berasal dari negara lain. Jika lawan tidak menghormati favorit kampung halaman itu bisa dimengerti, tetapi jika seorang petarung hanya ada di sana untuk melakukan tugasnya, tidak perlu menyebutnya “pecundang”.

Jika olahraga ini terus berkembang, dan disahkan di negara dan negara bagian lain, para penggemar perlu mendidik diri mereka sendiri tentang olahraga tersebut, dan berhenti berkelahi di tribun hanya karena ada atlet profesional yang bertarung di atas ring atau segi delapan. Pergi ke MMA dalam keadaan mabuk dan mengharapkan pertarungan bar adalah sesuatu yang membahayakan olahraga dan para penggemar perlu menyadari bahwa mereka adalah bagian dari olahraga seperti halnya para petarung dan organisasi.